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[早安! 地球] 對抗登革熱 巴西學者進行「蚊子打蚊子」計畫

文/地球圖輯隊
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這陣子,巴西的研究學者們相當忙碌,因為他們要把上千隻的蚊子往外放,藉此來對抗登革熱。

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巴西的研究學者們正在進行一場蚊子打蚊子的大作戰。
(Photo credit: Ilustrador / Web Designerv)

好蚊子軍團

BBC 24號報導,里約熱內盧的研究學者們正忙著將上千隻感染「對抗登革熱細菌」的蚊子往外放。他們希望,這些奔向自由的蚊子接下來能開枝散葉、持續壯大成蚊子界中最大的部族,然後把登革熱的病例壓制到最低。

其實,不只有巴西這麼做,澳洲、越南還有印尼都已經參與了這項「蚊子打蚊子」的計畫,而這些「好蚊子」大軍,他們的細胞帶有一種不會傳染給人類的蚊蟲共生物「沃爾巴克」(Wolbachia)菌。

這項計畫開始於2012年,帶領計畫的是研究學者莫瑞以拉(Luciano Moreira),他隸屬於巴西的研究中心Fiocruz,談到這份計劃時他就說:「每一週,我們的成員都會到里約的4個社區中進行拜訪,再把抓到的蚊子蒐集進行研究」

「我們最優先的事情,還是要讓社區家戶有充足的(登革熱)資訊且保持資訊透明化。」接下來4個月中,數萬隻蚊子都會被放出去到里約北邊的Tubiacanga當地。

9785423c0e120c63(Photo Credit: 路透社)

斷絕蚊子生路

這次可以壓制登革熱的「沃爾巴克」菌,在60%的昆蟲中都能找到,這種菌就像是疫苗一樣,它能讓像是埃及斑蚊等登革熱主要傳染源的蚊子,牠們體內的登革熱病毒不再成長。

不只壓制病毒生長,沃爾巴克菌也能對蚊子的繁殖產生影響;例如,帶有沃爾巴克菌的公蚊子和沒有帶菌的母蚊子交配,那麼牠們產下的卵不會進一步孵化成蚊子。

另方面,如果公母蚊子或是只有母蚊子一方帶有沃爾巴克菌,那麼牠們產下的世代都會有沃爾巴克菌在身上。

也就是說,讓常是傳染途徑的埃及斑蚊感染到沃爾巴克菌就是首要之務,如果成功,學者們就不用持續性的釋放好蚊子到室外去。在澳洲當地,研究學者大約是每10周內要施放一次帶菌的蚊蟲出去。

科學家如何讓蚊子自相殘殺呢?繼續看看科學家怎麼做吧!

【早安! 地球】為硬是要學與地球圖輯隊合作專欄,每日早上帶你看透全世界!

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  • 林鄭伊

    伊波拉對伊波拉計劃。

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