不到一年的時間,看 LINE 如何創造 1,500 萬下載的奇蹟 - 硬是要學
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不到一年的時間,看 LINE 如何創造 1,500 萬下載的奇蹟

文/好手

上個周末去參加了由 Inside 主辦的 Inside Salon 聚會,這算是一場網路業界的同行聚會,雖然好手的「本職」並不在網路業,但是憑藉著一身流著的「網路血」,就硬是去參加了這場聚會,也希望能多認識一些前輩、志同道合朋友!

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這場活動共有三個主題,其中最引人關注的莫過於在 Android 和 iOS 紅透半邊天的即時通訊App - LINE -團隊到台灣與網路/媒體/創業者分享他們如何在不到一年的時間,就將一套看似平凡無奇的 App 推廣到全世界的經驗。而在這篇文章中,好手就把這些資訊與大家分享,也分享一些看法。

這次 NHN Japan 總共派了三位成員來台,並由 Satoshi 和 Ayumi 與大家分享「孕育國際化 App 的5個關鍵」,同時也有一位日中即時翻譯人員。

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NAVER 公司簡介

LINE 的開發商是日本的 NHN Japan,這家公司是由韓國 NHN 公司100% 投資的子公司,在日本,NHN Japan 主要經營搜尋引擎 NAVER、網路遊戲 Hangame 以及入口網站 Livedoor,集團網站的流量在日本國內為第四大,僅次於 Yaho、Google 和 FC2。

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下圖是 NHN Japan 的大門,綠色的地毯、門框,雖然不像台灣許多公司門面要求"闊氣",但與眾不同的設計感也讓人一踏上地毯就能感受到公司的氣氛。

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下圖是 NHN Japan 的員工餐廳,相信應該羨煞不少人了吧?!在台灣真的找不到幾個這樣的餐廳…真是令人羨慕。不到一年的時間,看 LINE 如何創造 1,500 萬下載的奇蹟 image_5

大家熟悉的 LINE,就是從這個處處都是樹葉的辦公室裡誕生的。

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關於 LINE

如果你還不知道 LINE 是什麼,那你得先看一下 LINE 的介紹。基本上,LINE 與大家耳熟能詳的 WhatsApp 一樣,都是屬於行動裝置上面的即時通訊軟體。不過,千萬別以為 LINE 就這麼沒有特色,以下幾個數據可以看出 LINE 與眾不同的地方:

短短七個月,下載量超越 1,500 萬

LINE 除了在日本國內有做廣告媒體曝光外,在其他國家都是以口碑的方式自然曝光,完全沒投入其他行銷資源。光靠這樣,就已經在 7 個月內突破 1,500 萬個下載次數,這對於許多 App 開發商來說,幾乎是不可能的數字。

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60% 是海外用戶

如果以為 LINE 是日本人開發的 app,應該都是日本人在用的話,那可就大錯特錯了! 在這 1,500 萬個下載人次裡面,只有 43% 的是日本人,其他將近 6 成都是海外使用者。

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只花 6 個月的時間,輕鬆突破 1,000 次下載

社群網站/app 最怕沒人用,但是 LINE 卻在短短的六個月內輕易打開 1,000 下載次數的大門。

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建構於「真實」世界的溝通平台

在 LINE 的設計中,所有名單上的聯絡人都是出現在你或者對方同訊錄內的人。也就是說無論如何,你們最少都有「一面之緣」,而不是生活在網路世界遙遠的兩端。

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LINE 成功的關鍵因素

Satoshi 和 Ayumi 與大家分享的「孕育國際化 App 的5個關鍵」,雖然題點得很大,但是卻真的值得大家深入去思考:

1. 掌握用戶的本質性需求

LINE 的團隊認為人們對於「手機」的共同需求主要還是以解決生活、社會上的問題為最,因此他們選擇了由遊戲、照相、溝通工具為切入點,並且抓緊「真實」世界的溝通平台的設計理念,創造出一個具有黏性的服務(app)。

此外,LINE 的團隊也發現半開放式的社交網路 (Semi-open SNS) 已經被如 Facebook、twitter 類型的服務所佔據,並沒有太大的市場。但是由朋友、家人、同事等真實世界認識的人所組成的封閉式社群服務目前並沒有太多的競爭者(或者可以說沒有太多"可敬"的競爭者),因此 LINE 選擇了這個市場做進入。

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而 LINE 的催生,也與 2011 年的日本 311 海嘯有關,團隊在海嘯發生後的這段期間發現傳統電話網路的不足之處,也因此在 2 個月內就將 LINE 催生出來。

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2. 是否一定要創新?

如果要以軟體類型來說,LINE 並不是以「創新」而起家的 app,舉凡文字對話、照片傳輸等等的功能都已經在類似的 App 上提供,因此 LINE 團隊並不以這些功能當作競爭武器。LINE 團隊認為相較於 PC 的市場,智慧型手機的市場仍然有很大的成長空間,因此雖然目前已經有部分的服務已經搶先進入市場,但是也不必畏懼他們所建立的進入門檻。

此外,因為 App 本身的創新性並不高,因此 LINE 團隊對於提供具有附加價值的服務非常重視,而這也是未來 LINE 能夠獲利的根基。

3. 全球化的支援

除了本國語言(日文)的支援外,LINE 在打從娘胎出生時就同時具備英文版的介面,讓其他非日語系國家的使用者也能快速上手並使用。

4. 洞悉市場

LINE 選擇了能夠輕易碰觸全球市場的 Apple Store 和 Android Market 作為 App 的發布平台,加上免費策略的運用,使得 LINE 在全世界發展的經營成本非常低。而 LINE 在目前也不急著向使用者收取任何費用,而是以提供更好的服務、平台為優先考量。LINE 團隊相信「口碑」是能夠穿越國界的。

5. 意志力

在 LINE 的簡報中有這麼一段話:

偉大的時代有我們的存在,即使不是矽谷製造也能鏖戰世界,碌碌無為地在這偉大的時代中度過,還是挑戰著前進呢?只有挑戰才能看到成功的光芒。

的確,如果對於自己的產品沒有這麼大的野心,相信 LINE 也不會有今日的成績。

LINE 的營利計畫

在會場中,許多前輩們對於 LINE 提供了將近一年的免費服務,但是卻未對使用者收取任何費用的動作都感到很好奇,為什麼 LINE 團隊可以這樣子的燒錢,背後的動機又是什麼?

其實根據側面了解,LINE 團隊在 NHN Japan 公司所賦予的任務就有點像是「探險家」的角色,專門開發、嘗試一些沒有進入過的市場,並且實際參與市場的運作,尋找經營市場的可能性。

在營利的部分,目前你我所看到的 LINE 其實只是整個計畫的一小部分,未來 LINE 將會擴展成一個「平台」,有更多的開發商會在這個平台上開發如遊戲等的服務,讓朋友間的聯絡可以更加方便、多元。但至於會長怎樣就不得而知了,就靜待 LINE 的規劃吧!

後記

在行動裝置 App 的市場可以發現,雖然同樣都是軟體開發,但相較於一般 PC 的軟體開發來說,複雜度相對降低很多,因此在許多的功能上就很容易被模仿、抄襲,再加上 Android Market 和 App Store 能夠讓開發商很輕易的接觸到全世界的使用者,因此在競爭程度上也更是劇烈。不過可以慶幸的是,如果一個 App 能夠在眾多雷同的 App 中率先製造出與其他競爭者不同的地方,那怕是一張小圖、一顆按鈕,都很有可能成為強大的推力。

以目前來說,LINE 本身並沒有太大的優勢,而台灣許多人慣用的 WhatsApp 也與其的定位非常類似 (不過在日本似乎沒什麼人在用,LINE 團隊完全忽略了它),但就是因為 LINE 有著豐富、生動、可愛的表情符號,加上免費策略相甫之下,使得 LINE 在短短的幾個月內就將許多對手遠遠的拋在腦後。

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▲ 在 App Store 中,LINE 和 WhatsApp 分別佔據付費/免費通訊 app 的第一名

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▲ 在 Android Market 上,LINE 毫不客氣的「巴」掉老大哥 WhatsApp

根據之前 Inside 的 Sting 到 LINE 訪問所帶回來的消息可以知道,目前的 LINE 其實只不過是整個計畫的一部分,LINE 在不久後的未來就會發行各種不同平台的即時通訊軟體,但我相信這對於 LINE來說只是第一步,目的無他,就是要盡全力的讓 LINE 的使用者能夠滲透到各個平台的使用者,盡可能的深入使用群,擴大使用者的數量。未來,LINE 也許會成為 Facebook、Google+ 以外的另一個不同的社交網路,大家可以一起來期待 LINE 的發展。

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